Fragilitatea fermelor în perioade de criză

Share

După vârful epidemiei și perioada de restricții impuse de proceduri, criza sănătății provoacă o criză economică pe scară largă. Siguranța alimentară a populațiilor cu venituri mici sau chiar a unor țări întregi ar putea fi amenințată. Multe ferme, deja slăbite, vor fi, de asemenea, obligate să își înceteze activitatea în absența unor măsuri de sprijin.

Securitatea alimentară mondială s-ar putea deteriora rapid, avertizează Organizația Națiunilor Unite pentru Alimentație și Agricultură (FAO). Organizația evidențiază scăderea producției din cauza lipsei de forță de muncă și decizia luată de anumite țări de a-și limita exporturile, în special de cereale (Kazahstan, Rusia, Vietnam). Din nou, fluiditatea logisticii și a comerțului pare esențială pentru a garanta securitatea alimentară în lunile următoare.

Fluctuația prețurilor pe piețele internaționale este, de asemenea, un factor de vulnerabilitate, după cum a fost demonstrat în 2008 și 2010-2012. Acest risc nu a fost exclus de FAO: „Având în vedere complexitatea lanțurilor alimentare și importanța comerțului și a transporturilor, piețele alimentare ar putea fi într-o situație foarte vulnerabilă […] efectele vor fi deosebit de intense în țările cu o dependență mare de importuri.“

Dincolo de instabilitatea piețelor, veniturile consumatorilor sunt grav amenințate. La nivel global, mai mult de opt din zece persoane care lucrează sunt afectate de închiderea parțială sau totală a locului de muncă. Declinul activității economice cauzat de pandemie este, potrivit Organizației Internaționale a Muncii (OIM), „fără precedent“. Agenția estimează că 1,25 miliarde de muncitori, sau 38% din forța de muncă mondială, sunt angajați în sectoare cu risc de creșteri „drastice și devastatoare“ ale disponibilizărilor și reducerilor salariale.

Aceste sectoare includ: comerțul cu amănuntul, cazare, servicii alimentare și industria de procesare. O parte considerabilă a populației se va confrunta cu dificultăți economice grave, iar nesiguranța alimentară este din ce în ce mai mare. Riscurile sunt deosebit de acute în absența unei protecții sociale reale.

Reamintim că nesiguranța alimentară s-a dublat în Grecia între 2008 și 2016. În Regatul Unit, trei profesori universitari specializați în probleme alimentare au trimis o scrisoare prim-ministrului prin care cereau implementarea imediată a unui program de raționalizare, luând în considerare veniturile populației, și ținând cont de nevoile nutriționale. În Statele Unite băncile de alimente sunt deja copleșite de cerere. S-au format cozi de câteva mii de vehicule în San Antonio (Texas), Chicago (Illinois), Florida și Pennsylvania. Solicitanții pleacă adesea fără niciun aliment după câteva ore de așteptare din cauza lipsei stocurilor.

Fermierii nu vor fi scutiți de șocul economic, aceștia aparținând categoriei profesionale cu cea mai mare rată a sărăciei și au suferit mult timp de o distribuție inegală a valorii în sistemul alimentar.

Relativ autonome până la mijlocul secolului trecut, fermele s-au transformat în cea mai mare parte în ferme strâns integrate într-un lanț de producție care le depășesc cu mult: constituie punctele de desfacere pentru companiile din amonte – companii de semințe, produse fitosanitare, îngrășăminte. echipamente – și furnizorii de industrii din aval: cooperative, industrii agroalimentare, companii comerciale, de logistică și distribuție în masă… Din 100 de euro de achiziții alimentare, doar 6,5 euro sunt primiți de fermierii francezi. Restul intră, în principal, în conturile actorilor care se bucură de o puternică putere de negociere în urma concentrării economice istorice a sectoarelor de aprovizionare, industria agroalimentară și comerțul cu amănuntul.

În plus, fermierii au acumulat datorii masive în ultimele decenii, ceea ce face dificilă restructurarea activității pentru a face față crizei. Toate acestea fac multe ferme foarte fragile din punct de vedere economic: excluzând subvențiile, jumătate dintre ele ar avea un rezultat negativ.

Criza nu va face decât să înrăutățească o situație deja periculoasă din punct de vedere structural în fața schimbărilor globale în curs: epuizarea resurselor energetice, schimbările climatice și prăbușirea biodiversității.

Potrivit multor experți (Agenția Internațională pentru Energie, Institutul Francez al Petrolului, Centrul de Cercetări Geologice Finlandeze), se preconizează că aprovizionarea cu petrol va avea o contracție globală în următorii cinci ani. Acest risc este exacerbat de prăbușirea prețului actual al barilului, legat parțial de scăderea fără precedent a cererii după măsurile luate de jumătate din omenire, și anume suspendarea activităților.

Fabricarea îngrășămintelor, producerea materiilor prime, procesarea alimentelor și transportul de mărfuri se bazează pe energie ieftină și abundentă.

Oprirea bruscă a multor activități economice marchează o diminuare unică a presiunii exercitate de societățile industrializate asupra mediului. Multe observații indică o scădere a poluării aerului, a emisiilor de gaze cu efect de seră sau a consumului de materiale și energie. De asemenea, arată că avem capacitatea fizică de a acționa, dar nu ar trebui să ne dea iluzia că am început să ne rezolvăm problemele! Această schimbare unică nu are aproape niciun impact asupra crizelor ecologice globale, care rezultă din decenii de dezvoltare incompatibile cu granițele planetare.

Pe termen scurt, acest episod nu va duce la o inversare a schimbărilor climatice, chiar dacă au fost luate măsuri drastice pentru a pune capăt crizei – ceea ce este desigur de dorit. Gradul de încălzire depinde de acumularea de gaze cu efect de seră în atmosferă, nu de emisiile noastre actuale.

Având în vedere emisiile record din ultimele decenii și inerția sistemului (de ordinul celor treizeci de ani), au fost deja scrise schițele generale ale viitorului climat apropiat. Cu toate acestea, în anii următori va trebui să ne confruntăm cu o agravare majoră a acestei perturbări.

Sectorul agricol este deosebit de expus riscului: nivelul mediu de umiditate a solului va corespunde probabil în 30 de ani cu înregistrările actuale de secetă din multe regiuni. Secetele excepționale pe care le vom experimenta atunci vor fi evenimente distructive fără precedent în Europa. Există spațiu de manevră pentru adaptarea sistemelor agricole la aceste schimbări, dar o tendință descendentă a randamentelor, precum și a crizelor severe trebuie anticipată pentru anii următori.

Dincolo de riscurile pentru sănătate, sectorul agricol este în mare parte amenințat, funcțiile ecologice se degradează în tăcere, făcând ecosistemele cultivate din ce în ce mai vulnerabile la viitoarele crize, cum ar fi răspândirea bolilor sau a catastrofei climatice.

Criza Covid-19 acționează ca un indicator al complexității sistemului alimentar și evidențiază multe dintre vulnerabilitățile sale. Cu toate acestea, nu ar trebui să ne împiedice să ne pregătim pentru ce va urma: alte amenințări structurale care ne pun în pericol sistemul alimentar.

Dr. ing. Daniel BOTĂNOIU