Ionica Mihoci – „Noi credem că România este regatul albinelor în Europa“

Share

Urban Bee este o fermă apicolă certificată ecologic din Gohor, județul Galați care are în extensia sa o hală de procesare a mierii și un magazin on-line prin intermediul căruia produsele se pot livra oriunde în România și nu numai. De ce ne-am oprit asupra acestui subiect aparent cu nimic ieșit din tiparele afacerilor apicole? Pentru că spiritul afacerii de astăzi îl reprezintă Ionica și Constantin Mihoci, soră și frate, doi antreprenori tineri, plini de idei care și-au propus să transforme conceptul de apicultură în ceva modern, apropiat de omul contemporan aflat mereu pe grabă și care nu cunoaște foarte multe despre această activitate. Au reușit să facă asta și să devină vizibili în mediul online cu sloganul „Urban Bee îmbină cu succes aroma pură a mierii cu spiritul orașului.“ Sunt tineri, energici, frumoși și sunt apicultori. Agricultura mai are așadar o șansă.

Investițiile au vizat în special hala de procesare

– Prin ce este diferită afacerea Urban bee față de alte afaceri similare?

– Iubim albinele de peste 21 ani și totul a început de la un gest simplu, aparent neînsemnat. În anul 1999, părintele stareț Pavel, de la Mănăstirea Podul Bulgarului, a fost nevoit să renunțe la cei 20 de stupi pe care îi avea și i-a donat familiei noastre. Astăzi suntem singura fermă apicolă din zona Moldovei care a dat posibilitatea oamenilor să adopte un stup, un proiect cu care ne mândrim și prin care am reușit să interacționăm mai mult cu consumatorii de miere și iubitorii de albine. În fiecare an încercăm să inovăm; anul acesta, spre exemplu, am lansat un produs mai puțin cunoscut pe piața din România, și anume mierea cremă ecologică. Suntem diferiți și prin faptul că suntem activi în zona on-line și oferim posibilitatea oamenilor să vadă ce presupune să fii apicultor și ce înseamnă de fapt să produci o miere cu adevărat ecologică.

– La ce nivel de dezvoltare ați ajuns, câți stupi aveți?

– În momentul de față avem 165 de familii de albine. Numărul stupilor a variat de la an la an, în funcție de condițiile climatice, dar și din cauza provocărilor venite din gestionarea lor. Numărul maxim de stupi deținuți a fost de 230 de familii de albine în anul 2017.

– Ce tehnologii ați implementat în stupină?

– Albinele sunt ca oricare alte viețuitoare sălbatice, iar apicultorii trebuie să le anticipeze nevoile cât mai bine pentru că fiecare stup reprezintă un caz individual. Sunt câteva tehnologii noi care promit să optimizeze timpul petrecut în stupină, dar apicultura presupune muncă manuală. În momentul de față avem câteva echipamente care ne ajută în măsurarea umidității din stup (importantă în timpul iernării stupilor) și apilift – necesar în manipularea stupilor și pentru ridicarea magaziilor cu miere. Rămânem la o idee primită de la un apicultor bătrân: „albinele se îngrijesc cu iubire“.

Obțin anual între 4-7 tone de miere ecologică

– Care este cea mai recentă investiție pe care ați făcut-o?

– Am investit, în principal, în echiparea halei de procesare cu echipamente care să îndeplinească cele mai înalte standarde de calitate, dar și în echipamente inovative pe care le folosim în producerea celei mai cremoase dintre tipurile de miere: mierea cremă ecologică. Aceasta trebuie să fie prelucrată într-un proces închis și să aibă o calitate superioară pentru că ajunge în țări precum Elveția, Suedia, Monaco, Germania și Olanda.

– Cum a fost startul acestui proiect?

– Am beneficiat de un sprijin din fonduri europene în anul 2015. Deși sumele au fost mici, ne-au ajutat să prindem curaj în lumea afacerilor. Un alt ajutor l-am obținut prin participarea la un proiect elvețiano-român. Astfel am putut să participăm la trei târguri internaționale specializate în domeniul ecologic, Biofach Dubai, Biofach Shanghai și Biofach Nurenberg). Beneficiem și de subvenții de la stat pentru fiecare familie de albine.

– Ce producție de miere obțineți anual?

– Din cauza variațiilor de temperatură, anul apicol 2020 nu a fost unul ușor, dar, excluzând anul trecut, producția noastră se încadrează între 4-7 tone/anual. Anul acesta am reușit să valorificăm toată producția.

– Care sunt principalele sortimente de miere pe care le obțineți?

– Producem doar miere certificată ecologic din salcâm, tei și polifloră. Suntem certificați din anul 2015 de către Agreco R.F.Göderz GMBH Germania. Din punctul de vedere tehnologic, procesarea și producția de miere diferă de cea convențională. În producția ecologică se folosesc tratamente pe bază de plante, ceară ecologică, sârme inox, vopsea ecologică, detergenți ecologici, ustensile, recipiente și butoaie din inox etc. Mierea nu conține antibiotic, urme de chimicale sau pesticide, iar conținutul de apă și umiditatea din miere sunt scăzute. Toate aceste valori sunt verificate constant și orice abatere poate duce la retragerea dreptului de funcționare, așa încât respectăm cu sfințenie toți acești parametri.

Producem volume mari, însă prețul rămâne în continuare unul mic

– Puteți da o definiție pieței mierii din România?

– Suntem în topul țărilor europene în ceea ce privește producția anuală de miere. Producem volume mari, însă prețul rămâne în continuare unul mic. De ce? Pentru că există neîncredere în mierea românească din cauza faptului că uneori aceasta nu corespunde standardelor de calitate impuse de țările europene (igiena precară, falsificarea etc.). Conform forbes.com, mierea este al treilea cel mai contrafăcut aliment din lume după uleiul de măsline și lapte. Prin urmare, există un risc destul de mare ca în momentul în care achiziționăm o miere din comerț ea să fie contrafăcută. Noi credem că România este regatul albinelor în Europa și suntem siguri că în viitor o să ne ridicăm la standardele înalte de calitate impuse.

– Către cine valorificați cu precădere, aveți încheiate contracte și cu marile magazine?

– În momentul de față suntem concentrați pe magazinele mici și mijlocii, de proximitate. Suntem  prezenți în băcănii cu specific bio, în magazine online de specialitate. O mică parte din producție merge către export. Listarea în marele magazine va depinde de o colaborare bună cu partenerii noștri apicultori pentru că doar împreună putem acoperi cerințele de volum cerute de marile magazine. Prețurile variază în funcție de sortimentul de miere. Cea mai scumpă este mierea ecologică de salcâm, urmată de mierea ecologică de tei, cea polifloră și mierea-cremă ecologică. Diferența de preț dintre mierea-cremă ecologică și cea convențională este undeva la 30% și se justifică prin faptul că producerea primei implică mai multe costuri. (D.Z.)