Apa dulce – marea problema viitorului!

Share

Peste două miliarde de oameni, inclusiv mulți copii, încă nu au acces la apă potabilă sigură. Un fenomen exacerbat de încălzirea globală și de criza sănătății, dând naștere unor „războaie de apă“ îngrijorătoare în viitor. Pentru a face față situației de urgență, utilizarea apei îmbuteliate este esențială, în așteptarea soluțiilor pe termen lung, cum ar fi desalinizarea apei de mare.

Războaie, foamete, șomaj, sărăcie, inegalități sociale, încălzire globală…: de puțin peste un an, saturația mass-media din cauza pandemiei Covid-19 nu a lăsat aproape niciun loc pentru alte probleme decât sănătatea. La fel de vital, accesul la apa potabilă este una dintre problemele neglijate. Mai mult de două miliarde de ființe umane nu au acces direct la apă potabilă, potrivit unui raport prezentat de către ONU și UNESCO.

O penurie care a agravat și mai mult criza sectorului sănătății, într-un context în care poluarea râurilor și schimbările climatice, împreună cu urbanizarea accelerată și presiunea demografică exponențială, au făcut deja problema apei crucială pentru anii următori.

Cu toate acestea, „aurul albastru“ este adesea neglijat și chiar risipit, avertizează Organizația Națiunilor Unite, care indică responsabilitatea țărilor bogate. Puțini dintre noi știu, de exemplu, că tratarea apelor uzate costă de cinci ori mai mult decât tratarea apei curate care alimentează casele noastre. Fără luarea în considerare reală a valorii sale, altele decât cele strict pecuniare, considerăm apa un bun evident și aproape inepuizabil, în timp ce rămâne „cea mai prețioasă resursă a noastră“.

Apa este, așadar, o resursă prețioasă, la care unul din cinci copii din întreaga lume nu poate avea acces, potrivit Unicef. În mai mult de 80 de țări, situate în principal în Africa, Asia de Sud și Orientul Mijlociu, aproximativ 450 de milioane de copii trăiesc în zone în care vulnerabilitatea la apă este „ridicată“ sau „extrem de ridicată“, potrivit raportului. „Criza globală a apei nu se conturează doar la orizont“, avertizează Unicef, este deja prezentă, iar schimbările climatice nu vor face decât să o înrăutățească. Într-un raport anterior publicat în 2017, instituția a estimat că, până în 2040, unul din patru copii va locui într-o regiune în care stresul apei va fi extrem de ridicat.

Având în vedere că lipsa duce la lăcomie, cu atât mai mult pentru un bun esențial pentru viață, „războaie ale apei“ ar putea izbucni în curând. Opoziția între Etiopia și o duzină de state africane în jurul unui baraj pe Nil, tensiuni latente între Statele Unite și Mexic în jurul râului Colorado, conflicte între China, Cambodgia, Laos și Vietnam…

Apa se află adesea în centrul problemelor geopolitice și, de asemenea, în centrul retoricii hidro-hegemoniei, hidronaționalismului.

În ceea ce privește consumul intern, dezvoltarea sectorului de apă minerală îmbuteliată apare, cel puțin pe termen scurt, ca un rău mai mic, care ridică aproape tot atâtea probleme pe cât le rezolvă: considerabil mai scump decât echivalentul său din robinet, îmbuteliatul apei pune, așa cum sugerează și numele său, mai presus de toate problema poluării legate de proliferarea recipientelor din plastic, colectarea și reciclarea acestora.

Dar aceleași sticle fac astăzi posibilă asigurarea accesului la apă potabilă pentru clasele de mijloc ale multor țări emergente, țări ale căror infrastructuri de distribuție a apei potabile rămân, din lipsă de investiții, adesea insuficiente și defectuoase, ducând la deșeuri gigantice și crescând riscul de contaminare.

În aceleași țări, în special în Asia și America de Sud, privatizarea resurselor de apă rămâne, mai presus de toate, un mijloc de a garanta o gestionare mai riguroasă a aurului albastru. Nefiind preocupați de obținerea unui profit dintr-o resursă percepută greșit ca abundentă, organismele publice sau semipublice risipesc deseori apa pe care o colectează și o distribuie.

Sectorul privat trebuie, din motive evidente de rentabilitate, să folosească fiecare picătură de lichid prețios  cu cea mai mare grijă posibilă. Cu toate acestea, această abordare poate rezolva foarte marginal problema accesului la apa potabilă, cea mai mare parte a consumului global de apă și risipa acesteia, fiind responsabilitatea sectoarelor economice, și nu a consumatorilor individuali.

În timp ce utilizarea apei îmbuteliate poate oferi răgaz populațiilor afectate de stresul apei, ar trebui găsite și alte soluții pentru a răspunde acestei crize. Astfel, desalinizarea apei de mare este o soluție a viitorului, dar deosebit de complexă și costisitoare de implementat și nu toate statele au deschidere la mare.

Pentru a evita o penurie globală, cu consecințe dramatice și incalculabile, doar o mai bună cooperare internațională pare capabilă să deschidă perspectiva unei gestionări mai raționate a apei. O utopie? Fără îndoială, cu excepția cazului în care decidenții cei mari ai acestei lumi sunt inspirați de exemplul râului Senegal care, din 1972, este administrat în mod colectiv de țările africane pe care le traversează. Sau când continentul cel mai afectat de lipsa apei dă lecții altora…

Este o temă reală de meditație pentru toți.

Dr. ing. Daniel BOTĂNOIU